Cáncer de Colon

El cáncer de Colon es un tipo de cáncer que comienza en el intestino grueso (colon). El colon es la parte final del tracto digestivo.

Generalmente afecta a los adultos mayores, aunque puede ocurrir a cualquier edad. Generalmente comienza como grupos pequeños, no cancerosos (benignos) de células llamadas pólipos que se forman en el interior del colon. Con el tiempo, algunos de estos pólipos pueden convertirse en cáncer de colon.

Los pólipos pueden ser pequeños y producir pocos o ningún síntoma. Por esta razón, los médicos recomiendan pruebas de detección regulares para ayudar a prevenir el cáncer de colon al identificar y extirpar pólipos antes de que se conviertan en cáncer.

Si se desarrolla este tipo de cáncer, hay muchos tratamientos disponibles para ayudar a controlarlo, incluida la cirugía, la radioterapia y los tratamientos con medicamentos, como la quimioterapia, la terapia dirigida y la inmunoterapia.

También llamado cáncer colorrectal, que es un término que combina el cáncer de colon y el cáncer de recto, que comienza en el recto.

Los síntomas

Los signos y síntomas del cáncer de colon incluyen:
  • Un cambio persistente en sus hábitos intestinales, incluyendo diarrea o estreñimiento o un cambio en la consistencia de sus heces.
  • Sangrado rectal o sangre en las heces.
  • Malestar abdominal persistente, como calambres, gases o dolor
  • Una sensación de que su intestino no se vacía por completo.
  • Debilidad o fatiga
  • Pérdida de peso inexplicable

Muchas personas no experimentan síntomas en las primeras etapas de la enfermedad. Cuando aparezcan los síntomas, es probable que varíen, dependiendo del tamaño y la ubicación del cáncer en el intestino grueso.

Cuando Debo ver al Doctor

Si nota algún síntoma persistente que le preocupa, haga una cita con su médico.

Hable con su médico sobre cuándo comenzar el examen. Las pautas generalmente recomiendan que los exámenes de detección del cáncer comiencen alrededor de los 50. Su médico puede recomendar exámenes de detección más frecuentes o más tempranos si tiene otros factores de riesgo, como un historial familiar de la enfermedad.

Causas

Los médicos no están seguros de qué causa la mayoría de este tipo de Cáncer

En general, comienza cuando las células sanas en el colon desarrollan cambios (mutaciones) en su ADN. El ADN de una célula contiene un conjunto de instrucciones que le indican a la célula qué hacer.

Las células sanas crecen y se dividen de manera ordenada para que su cuerpo funcione normalmente. Pero cuando el ADN de una célula se daña y se vuelve canceroso, las células continúan dividiéndose, incluso cuando no se necesitan nuevas células. A medida que las células se acumulan, forman un tumor.

Con el tiempo, las células cancerosas pueden crecer para invadir y destruir el tejido normal cercano. Y las células cancerosas pueden viajar a otras partes del cuerpo para formar depósitos allí (metástasis).

Factores de riesgo

Los factores que pueden aumentar su riesgo incluyen:
  • Edad avanzada se puede diagnosticar a cualquier edad, pero la mayoría de las personas tienen más de 50 años. Las tasas de cáncer de colon en personas menores de 50 años han aumentado, pero los médicos no están seguros de por qué.
  • Raza afroamericana. Los afroamericanos tienen un mayor riesgo que las personas de otras razas.
  • Antecedentes personales de cáncer colorrectal o pólipos. Si ya ha tenido cáncer de colon o pólipos de colon no cancerosos, tiene un mayor riesgo en el futuro.
  • Afecciones inflamatorias intestinales. Las enfermedades inflamatorias crónicas del colon, como la colitis ulcerosa y la enfermedad de Crohn, pueden aumentar su riesgo.
  • Síndromes hereditarios que aumentan el riesgo. Algunas mutaciones genéticas transmitidas a través de generaciones de su familia pueden aumentar significativamente su riesgo. Solo un pequeño porcentaje están relacionados con genes heredados. Los síndromes hereditarios más comunes que aumentan el riesgo de cáncer de colon son la poliposis adenomatosa familiar (FAP) y el síndrome de Lynch, que también se conoce como cáncer colorrectal hereditario sin poliposis (HNPCC).
  • Antecedentes familiares de cáncer de colon. Es más probable que lo desarrolle si tiene un pariente de la sangre que ha tenido la enfermedad. Si más de un miembro de la familia tiene cáncer de colon o cáncer de recto, su riesgo es aún mayor.
  • Dieta baja en fibra y alta en grasas. El cáncer de colon y el cáncer de recto pueden estar asociados con una dieta occidental típica, que es baja en fibra y alta en grasas y calorías. La investigación en esta área ha tenido resultados mixtos. Algunos estudios han encontrado un mayor riesgo esta en las personas que consumen dietas ricas en carnes rojas y procesadas.
  • Un estilo de vida sedentario. Las personas que están inactivas tienen más probabilidades de desarrollar este tipo de cáncer. La actividad física regular puede reducir su riesgo.
  • Diabetes. Las personas con diabetes o resistencia a la insulina tienen un mayor riesgo.
  • Obesidad. Las personas obesas tienen un mayor riesgo y un mayor riesgo de morir en comparación con las personas consideradas de peso normal.
  • De fumar. Las personas que fuman pueden tener un mayor riesgo.
  • Alcohol. El consumo excesivo de alcohol aumenta su riesgo.
  • Radioterapia para el cáncer. La radioterapia dirigida al abdomen para tratar los cánceres previos aumenta el riesgo.

Prevención

Detección

Los médicos recomiendan que las personas con un riesgo promedio de cáncer de colon consideren la detección alrededor de los 50 años. Pero las personas con un mayor riesgo, como las que tienen antecedentes familiares, deberían considerar la detección antes.

Existen varias opciones de detección, cada una con sus propios beneficios e inconvenientes. Hable sobre sus opciones con su médico y juntos pueden decidir qué pruebas son adecuadas para usted.

Cambios en el estilo de vida para reducir el riesgo

Puede tomar medidas para reducir su riesgo, al hacer cambios en su vida diaria. Tome estos pasos:
  • Coma una variedad de frutas, verduras y granos enteros. Las frutas, verduras y granos enteros contienen vitaminas, minerales, fibra y antioxidantes, que pueden desempeñar un papel en la prevención del cáncer. Elija una variedad de frutas y verduras para obtener una variedad de vitaminas y nutrientes.
  • Beba alcohol con moderación, si es que lo hace. Si elige beber alcohol, limite la cantidad de alcohol que bebe a no más de una bebida al día para mujeres y dos para hombres.
  • Deja de fumar. Hable con su médico acerca de las formas de dejar de fumar que puedan funcionar para usted.
  • Ejercicio la mayoría de los días de la semana. Trate de hacer por lo menos 30 minutos de ejercicio casi todos los días. Si ha estado inactivo, comience lentamente y aumente gradualmente hasta 30 minutos. Además, hable con su médico antes de comenzar cualquier programa de ejercicios.
  • Mantener un peso saludable. Si tiene un peso saludable, trabaje para mantener su peso combinando una dieta saludable con ejercicio diario. Si necesita perder peso, consulte a su médico acerca de formas saludables para lograr su objetivo. Trate de perder peso lentamente aumentando la cantidad de ejercicio que hace y reduciendo la cantidad de calorías que consume.

Prevención del cáncer de colon para personas con alto riesgo.

Se ha encontrado que algunos medicamentos reducen el riesgo de pólipos precancerosos o cáncer de colon. 

Por ejemplo, algunas pruebas relacionan un riesgo reducido de pólipos y cáncer de colon con el uso regular de aspirina o medicamentos similares a la aspirina. Pero no está claro qué dosis y cuánto tiempo se necesitaría para reducir el riesgo de cáncer de colon. Tomar aspirina diariamente tiene algunos riesgos, incluyendo sangrado gastrointestinal y úlceras.

Estas opciones generalmente están reservadas para personas con un alto riesgo. No hay pruebas suficientes para recomendar estos medicamentos a las personas que tienen un riesgo promedio de cáncer de colon.

Si tiene un mayor riesgo, discuta sus factores de riesgo con su médico para determinar si los medicamentos preventivos son seguros para usted.

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