¿Existe una cura para el VIH y el SIDA?

¿EXISTE UNA CURA PARA EL VIH Y EL SIDA?

¿EXISTE UNA CURA PARA EL VIH Y EL SIDA?

Todavía no hay cura para el VIH. Sin embargo, el tratamiento puede controlar el VIH y permitir a las personas vivir una vida larga y saludable. Si cree que ha estado en riesgo de contraer el VIH, es importante que se haga la prueba, es la única manera de saber con seguridad si tiene el virus.

Si ya ha realizado la prueba y su resultado es positivo, se le recomendará que inicie el tratamiento antirretroviral lo antes posible. El tratamiento es la única forma de controlar el VIH y evitar que dañe su sistema inmunológico. También reduce el riesgo de transmitir el VIH a sus parejas sexuales.

¿Habrá alguna vez una cura para el VIH?

Los investigadores y los científicos creen que podemos encontrar una cura para el VIH. Sabemos mucho sobre el VIH, tanto como ciertos tipos de cáncer. Los científicos están investigando dos tipos de cura: una cura funcional y una cura esterilizante (no existe una “cura natural” o “cura a base de hierbas”) para el VIH. (Nunca habrá una cura para el SIDA porque el SIDA es un conjunto definitorio de síntomas en lugar de un virus, como el VIH).

Una cura funcional

Una cura funcional suprimiría la cantidad de virus del VIH en el cuerpo a niveles tan bajos que no se puede detectar o enfermar, pero aún estaría presente. Algunas personas piensan que el tratamiento antirretroviral es efectivamente una cura funcional, pero la mayoría define una cura funcional como algo que suprime el virus sinla necesidad de un tratamiento antirretroviral en curso.

Hay algunos ejemplos de personas consideradas que han sido curadas funcionalmente, como la Mississippi Baby,  pero en todos estos casos el virus ha resurgido. La mayoría de estas personas recibieron tratamiento antirretroviral muy rápidamente después de la infección o el nacimiento.

Una cura esterilizante.

Una cura de esterilización es aquella en la que el virus del VIH se elimina completamente del cuerpo, incluso de los reservorios ocultos. Solo hay una persona conocida que ha sido curada de esta manera: Timothy Brown, también conocido como el “Paciente de berlín”.

En 2007-08, Brown recibió quimioterapia y un trasplante de médula ósea para tratar la leucemia. Su trasplante provino de alguien con una resistencia genética natural al VIH. Estaba curado del VIH, pero los científicos no entienden completamente por qué. Además, como los trasplantes de médula ósea pueden ser peligrosos, no son prácticos como una cura más amplia para el VIH. Sin embargo, este proceso les ha dado a los investigadores información importante que están usando para trabajar hacia una cura.

Investigando una cura del VIH: los principales enfoques.

  1. ‘Shock and kill’ que apunta a eliminar el virus de sus reservorios y luego matar las células infectadas.
  2. Edición de genes que apunta a cambiar las células inmunitarias para que no puedan ser infectadas por el VIH.
  3. ‘Modulación inmune’ que busca formas de cambiar permanentemente el sistema inmunológico para combatir mejor el VIH.
  4. Trasplantes de células madre que tienen como objetivo eliminar completamente el sistema inmunitario infectado de una persona y reemplazarlo con un sistema inmunitario de donante. Este es el enfoque más complejo y arriesgado.

Si bien se están llevando a cabo investigaciones prometedoras en estas áreas, no hay cura en el horizonte.

Una vacuna contra el VIH

Varios ensayos de vacunas contra el VIH muestran resultados alentadores. Sin embargo, hasta ahora, una vacuna solo ofrecería protección parcial y tendría que usarse en combinación con otras opciones de prevención y tratamiento.

¿Qué debo hacer hasta que haya una cura para el VIH?

Por ahora, lo mejor que puede hacer por su salud es hacer una prueba de VIH con regularidad. Si tiene el virus, comience el tratamiento antirretroviral lo antes posible y continúe tomándolo regularmente según lo prescrito.

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