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Alzheimer

La Enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es un trastorno neurológico en el que la muerte de las células cerebrales provoca pérdida de memoria y deterioro cognitivo.

Es el tipo más común de demencia , que representa del 60 al 80 por ciento de los casos de demencia en los Estados Unidos.

En 2013, a 6.8 millones de personas en los EE. UU. Se les había diagnosticado demencia. De estos, 5 millones tenían un diagnóstico de Alzheimer. Para el 2050, se espera que los números se dupliquen.

El Alzheimer es una enfermedad Neurodegenerativa. Al principio, los síntomas son leves, pero se vuelven más graves con el tiempo.

Datos sobre la enfermedad de Alzheimer

  • La enfermedad de Alzheimer es el tipo más común de demencia.
  • Ocurre cuando se forman placas que contienen beta amiloide en el cerebro.
  • A medida que los síntomas empeoran, a las personas les resulta más difícil recordar eventos recientes, a la razón y reconocer a las personas que conocen.
  • Eventualmente, es probable que una persona con Alzheimer necesite asistencia de tiempo completo.

Los síntomas del Alzheimer

Ayuda de Alzheimer

Una persona con Alzheimer eventualmente necesitará asistencia de tiempo completo.

Para recibir un diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer, la persona debe haber experimentado una disminución en la función cognitiva o conductual y el rendimiento en comparación con cómo estaban anteriormente. Esta disminución debe interferir con su capacidad para funcionar en el trabajo o en las actividades habituales.

El deterioro cognitivo debe observarse en al menos dos de las cinco áreas de síntomas enumeradas a continuación:

1. Capacidad reducida para recibir y recordar información nueva, lo que puede llevar, por ejemplo, a:

  • Preguntas o conversaciones repetitivas
  • extraviar objetos personales
  • olvidando eventos o citas
  • perderse en una ruta familiar

2. Deterioros al razonamiento, tareas complejas y ejercer un juicio, por ejemplo:

  • mala comprensión de los riesgos de seguridad
  • incapacidad para administrar las finanzas
  • pobre capacidad para tomar decisiones
  • Incapacidad para planificar actividades complejas o secuenciales.

3. Deterioro de las capacidades visuoespaciales que no se deben, por ejemplo, a problemas de la vista. Estos podrían ser:

  • incapacidad para reconocer caras u objetos comunes o para encontrar objetos en vista directa
  • incapacidad para usar herramientas simples, por ejemplo, para orientar la ropa al cuerpo

4. Impedir hablar, leer y escribir, por ejemplo:

  • Dificultad para pensar palabras comunes al hablar, vacilaciones.
  • Errores de habla, ortografía y escritura.

5. Cambios en la personalidad y el comportamiento, por ejemplo:

  • Cambios de humor fuera del personaje, que incluyen agitación, apatía, retraimiento social o falta de interés, motivación o iniciativa.
  • pérdida de empatía
  • Comportamiento compulsivo, obsesivo o socialmente inaceptable.

Si el número y la gravedad de los síntomas confirman la demencia, los siguientes factores pueden confirmar la enfermedad de Alzheimer.

  • un inicio gradual, durante meses o años, en lugar de horas o días
  • un marcado empeoramiento del nivel normal de cognición del individuo en áreas particulares

Si los síntomas comienzan o empeoran en el transcurso de horas o días, debe buscar atención médica inmediata, ya que esto podría indicar una enfermedad aguda.

La enfermedad de Alzheimer es más probable cuando la pérdida de memoria es un síntoma prominente, especialmente en el área de aprendizaje y recuperación de información nueva.

Los problemas de lenguaje también pueden ser un síntoma clave, por ejemplo, luchar para encontrar las palabras correctas.

Si los déficits visuoespaciales son más prominentes, estos incluirían:

  • incapacidad para reconocer objetos y caras
  • Dificultad para comprender partes separadas de una escena a la vez
  • Dificultad con la lectura de texto, conocida como alexia.

Los déficits más prominentes en la disfunción ejecutiva se relacionarían con el razonamiento, el juicio y la resolución de problemas.

Otros signos tempranos

En 2016, los investigadores publicaron hallazgos que sugieren que un cambio en el sentido del humor podría ser un signo temprano de Alzheimer.

Investigaciones recientes sugieren que las características de la enfermedad de Alzheimer, como las lesiones cerebrales, pueden estar ya presentes en la mediana edad, aunque los síntomas de la enfermedad no aparecen hasta años después.

Enfermedad de Alzheimer de inicio temprano

La enfermedad de Alzheimer familiar de inicio temprano puede afectar a las personas más jóvenes con antecedentes familiares de la enfermedad, generalmente entre los 30 y 60 años de edad.

Representa menos del 5 por ciento de todos los casos de Alzheimer.

Etapas del Alzheimer

La progresión de la enfermedad de Alzheimer se puede dividir en tres etapas principales :

  • preclínica, antes de que aparezcan los síntomas.
  • deterioro cognitivo leve, cuando los síntomas son leves
  • demencia

Además, la Asociación de Alzheimer describe siete etapas a lo largo de un continuo de deterioro cognitivo, basado en la gravedad de los síntomas.

La escala varía desde un estado sin deterioro, hasta un declive leve y moderado, que eventualmente alcanza un “declive muy severo”.

Por lo general, el diagnóstico no se aclara hasta la etapa cuatro, que se describe como “Alzheimer leve o en etapa temprana”.

Alzheimer versus Demencia

La demencia es un término general para una gama de afecciones que implican una pérdida del funcionamiento cognitivo.

La enfermedad de Alzheimer es el tipo más común de demencia. Se trata de placas y ovillos que se forman en el cerebro. Los síntomas comienzan gradualmente y es más probable que incluyan una disminución de la función cognitiva y la capacidad del lenguaje.

Otros tipos de demencia incluyen la enfermedad de Huntington , la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob . Las personas pueden tener más de un tipo de demencia.

Diagnóstico

No existe una prueba única para la enfermedad de Alzheimer, por lo que los médicos examinarán los signos y síntomas, realizarán un historial médico y descartarán otras afecciones antes de hacer un diagnóstico.

También pueden verificar la función neurológica de la persona, por ejemplo, probando su equilibrio, sus sentidos y sus reflejos.

Otras evaluaciones pueden incluir un análisis de sangre u orina, una tomografía computarizada o una resonancia magnética del cerebro, y una prueba de detección de depresión .

A veces, los síntomas de la demencia están relacionados con un trastorno hereditario como la enfermedad de Huntington, por lo que se pueden realizar pruebas genéticas.

Después de descartar otras posibles condiciones, el médico llevará a cabo pruebas cognitivas y de memoria, para evaluar la capacidad de la persona para pensar y recordar.

Evaluación cognitiva

Para confirmar un diagnóstico de Alzheimer, lo siguiente debe estar presente y ser lo suficientemente grave como para afectar las actividades diarias:

  • pérdida gradual de memoria
  • deterioro cognitivo progresivo

Las preguntas que se pueden hacer para evaluar la capacidad cognitiva incluyen :

mujer mirando confundida
El Alzheimer puede hacer que sea difícil recordar cosas.
  • ¿Cual es tu edad?
  • ¿Cuál es la hora, a la hora más cercana?
  • Que es el año
  • ¿Cuál es el nombre del hospital o ciudad en que estamos?
  • ¿Puede reconocer a dos personas, por ejemplo, el médico, la enfermera o el cuidador?
  • ¿Cuál es tu fecha de nacimiento?
  • ¿En qué año ocurrió (un evento histórico bien conocido)?
  • Nombre el presidente.
  • Cuenta hacia atrás desde 20 hasta 1
  • Repita una dirección al final de la prueba que le daré ahora (por ejemplo, “42 West Street”)

Una serie de herramientas de evaluación están disponibles para evaluar la función cognitiva.

Prueba Genética

En algunos casos, las pruebas genéticas pueden ser apropiadas.

Un gen conocido como APOE-e4 se asocia con mayores probabilidades de que las personas mayores de 55 años desarrollen el Alzheimer.

El uso temprano de esta prueba podría indicar la probabilidad de que alguien tenga o desarrolle la enfermedad. Sin embargo, la prueba es controvertida y los resultados no son del todo confiables.

En el futuro, las pruebas biológicas emergentes pueden permitir la evaluación de biomarcadores en personas que pueden estar en riesgo de Alzheimer.

Tratamiento del Alzheimer

No hay cura conocida para el Alzheimer. La muerte de las células cerebrales no se puede revertir.

Sin embargo, existen intervenciones terapéuticas que pueden facilitar que las personas vivan con la enfermedad.

Según la Asociación de Alzheimer, los siguientes son elementos importantes del cuidado de la demencia:

  • Manejo efectivo de cualquier condición que ocurra junto con el Alzheimer.
  • Actividades y programas de guardería.
  • Participación de grupos de apoyo y servicios.

Terapia de Drogas

No hay medicamentos modificadores de la enfermedad disponibles para la enfermedad de Alzheimer, pero algunas opciones pueden reducir los síntomas y ayudar a mejorar la calidad de vida.

Los inhibidores de la colinesterasa que están aprobados para el alivio sintomático en los EE. UU. Incluyen :

  • Donepezil (Aricept)
  • Rivastigmina (Exelon)
  • Tacrina (Cognex)

También se puede usar un tipo diferente de medicamento, memantina (Namenda), un antagonista del receptor de NMDA , solo o en combinación con un inhibidor de la colinesterasa.

Otra terapia

La necesidad de atención de calidad de vida se vuelve más importante a medida que la persona se vuelve menos capaz de vivir de manera independiente.

Los resultados de un estudio con ratones, publicado en Nature, sugirieron en 2016 que podría ser posible algún día restaurar los recuerdos de las personas con Alzheimer en sus primeras etapas.

Causas y Factores de Riesgo.

Como todos los tipos de demencia, la enfermedad de Alzheimer es causada por la muerte de las células cerebrales . Es una enfermedad neurodegenerativa, lo que significa que hay una muerte progresiva de las células cerebrales que ocurre con el tiempo.

En una persona con Alzheimer, el tejido tiene cada vez menos células nerviosas y conexiones.

Las autopsias han demostrado que el tejido nervioso en el cerebro de una persona con Alzheimer tiene depósitos pequeños, conocidos como placas y ovillos, que se acumulan en el tejido.

Las placas se encuentran entre las células cerebrales moribundas y están hechas de una proteína conocida como beta-amiloide.

Los ovillos se producen dentro de las células nerviosas y están hechos de otra proteína, llamada tau.

Los investigadores no entienden completamente por qué ocurren estos cambios. Se cree que varios factores diferentes están involucrados.

La Alzheimer’s Association; ha producido un viaje de 16 diapositivas que visualiza lo que sucede en el proceso de desarrollar la enfermedad de Alzheimer. 

Factores de riesgo del Alzheimer

Los factores de riesgo inevitables para el desarrollo de la afección incluyen :

  • envejecimiento
  • una historia familiar de la enfermedad de Alzheimer
  • llevando ciertos genes

Los factores modificables que pueden ayudar a prevenir el Alzheimer incluyen:

  • hacer ejercicio regularmente
  • mantener un sistema cardiovascular saludable
  • controlar el riesgo de enfermedades cardiovasculares, diabetes , obesidad , tabaquismo y presión arterial alta
  • Siguiendo una dieta variada y saludable.
  • Participando en el aprendizaje permanente y la formación cognitiva.

Los factores que aumentan el riesgo incluyen :

  • sufrir lesiones cerebrales traumáticas graves o repetidas (TBI)
  • exposición a algunos contaminantes ambientales, como metales tóxicos, pesticidas y productos químicos industriales

Para reducir el riesgo de demencia relacionada con TBI, es importante llevar siempre el cinturón de seguridad cuando viaje en automóvil, tomar precauciones cuando practique deportes de contacto y seguir las instrucciones y pautas de salud para garantizar un descanso y una recuperación suficientes si se produce una lesión. .

Un TBI moderado parece duplicar el riesgo de tener demencia, mientras que un TBI grave lo aumenta 4,5 veces.

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